Grandes esperanças estão sendo colocadas em uma nova vacina capaz de prevenir e curar a demência e a doença de Alzheimer.

Desenvolvida pelo Prof. Nikolai Petrovsky, diretor de endocrinologia da Universidade Flinders em Adelaide, Austrália Meridional, após mais de duas décadas de pesquisa e testes meticulosos, o potencial desta nova vacina é tão promissor que está sendo saudado como o “avanço” da década na doença de Alzheimer. pesquisa.

Petrovsky espera que os testes em humanos nos Estados Unidos comecem nos próximos 18 a 24 meses. A vacina foi desenvolvida por Petrovsky, mas a pesquisa está sendo conduzida e financiada pelo Instituto de Medicina Molecular (IMM) na Califórnia e pela Universidade da Califórnia em Oakland, que é o principal sistema universitário de pesquisa pública do mundo.

“Com a vacina, o que estamos fazendo é conseguir que o sistema imunológico produza anticorpos que reconheçam esses grupos anormais de proteína e que os retirem do sistema e os quebre”, disse Petrovsky à ABC Australia . “Isso vai desbloquear os tubos e deixar o cérebro voltar ao normal.”

Os tubos a que Petrovsky se refere são as dezenas de bilhões de neurônios em um cérebro humano saudável. Os neurônios são células especializadas que processam e transmitem informações por todo o corpo através de sinais elétricos e químicos. Eles transmitem mensagens entre diferentes partes do cérebro para os órgãos do corpo.

Alzheimer interrompe a comunicação vital entre os neurônios, causando perda de função e morte celular. No início, a doença de Alzheimer destrói os neurônios e suas conexões em partes do cérebro envolvidas na memória. Posteriormente, corrompe áreas do córtex cerebral responsáveis ​​pela linguagem, raciocínio e comportamento social. Muitas outras áreas do cérebro acabarão sendo danificadas. Uma pessoa com Alzheimer avançado perde sua capacidade de viver e funcionar de forma independente. A doença é fatal dentro de cinco a sete anos.

“Atualmente, acreditamos que a doença de Alzheimer é causada por uma acumulação anormal de proteínas no cérebro”, disse Petrovsky. “É como se eles engolissem o sistema, um pouco como quando seus tubos são bloqueados e eles não funcionam tão bem.

Ele disse que a mesma coisa acontece no cérebro com a doença de Alzheimer. Uma pessoa com a doença recebe esses acúmulos de proteínas entre as células do cérebro e elas começam a interferir na comunicação entre as células do cérebro.

Petrovsky está confiante de que os testes em humanos se sairão bem.

“É um momento emocionante para começar a nova década – espero que este seja o avanço da próxima década, se conseguirmos que funcione nos testes em humanos”, acrescentou. “É um momento emocionante.”

Texto originalmente publicado no Medical Daily, livremente traduzido e adaptado pela equipe da Revista Saber Viver Mais

 

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