Por: Revista Saber Viver Mais

Pesquisadores da Universidade de Houston, criaram um filtro de ar, que consegue prender e eliminar o vírus responsável pelo COVID-19, instantaneamente.

Os pesquisadores relataram que o teste realizado no Laboratório Nacional de Galveston, conseguiu encontrar 99,8% do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, que foi eliminado com uma única passagem por um filtro feito de espuma de níquel, aquecido a 200 graus Centígrado, ou cerca de 392 graus Fahrenheit.

“Este filtro pode ser útil em aeroportos e aviões, prédios de escritórios, escolas e cruzeiros para parar a disseminação da doença. Sua habilidade de controle pode ser muito interessante para a sociedade”, disse o professor Zhifeng Ren, responsável pelo projeto.

Pesquisas

Os pesquisadores sabiam que o vírus pode permanecer no ar por cerca de três horas, o que significa que um filtro que poderia removê-lo rapidamente era um plano viável. Com a reabertura das empresas, era urgente controlar a disseminação dos espaços com ar condicionado.

Medistar, uma empresa de desenvolvimento de imóveis médicos, sabia que o vírus não pode sobreviver a temperaturas acima de 70 graus centígrados, cerca de 158 graus Fahrenheit, então os pesquisadores decidiram usar um filtro aquecido. Ao tornar a temperatura do filtro muito mais quente – cerca de 200 ° C – eles conseguiram matar o vírus quase instantaneamente.

O professor Ren sugeriu o uso de espuma de níquel, dizendo que atendia a vários requisitos principais: é poroso, permitindo o fluxo de ar e eletricamente condutor, o que permitiu o aquecimento. Também é flexível.

Mas a espuma de níquel tem baixa resistividade, dificultando o aumento da temperatura o suficiente para matar rapidamente o vírus. Os pesquisadores resolveram esse problema dobrando a espuma, conectando vários compartimentos com fios elétricos para aumentar a resistência alta o suficiente para elevar a temperatura a 250 graus C.

Ao fazer o filtro aquecer eletricamente, em vez de aquecê-lo de uma fonte externa, os pesquisadores disseram que minimizavam a quantidade de calor que escapava do filtro, permitindo que o ar condicionado funcionasse com o mínimo de esforço.

Protótipo

Um protótipo foi construído por uma oficina local e testado pela primeira vez no laboratório de Ren quanto à relação entre tensão / corrente e temperatura; Em seguida, foi ao laboratório de Galveston para testar sua capacidade de matar o vírus. Ren disse que atende aos requisitos dos sistemas convencionais de aquecimento, ventilação e ar condicionado (HVAC).

“Esta nova tecnologia de proteção do ar interno para biodefesa oferece a primeira prevenção em linha contra a transmissão mediada pelo ambiente de SARS-CoV-2 no ar e estará na vanguarda das tecnologias disponíveis para combater a pandemia atual e quaisquer futuras ameaças biológicas no ar em ambientes internos, “ afirmou Faisal Cheema, da Faculdade de Medicina da UH, e coautor da pesquisa

Texto originalmente publicado no Universidade de Houston, livremente traduzido e adaptado pela equipe da Revista Saber Viver Mais

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