Recentemente, minha esposa e eu passamos por uma das experiências mais excruciantes de nossas vidas – a eutanásia de nosso querido cachorro, Murphy.

Lembro-me de fazer contato visual com Murphy momentos antes de ele dar seu último suspiro – ele me lançou um olhar que era uma mistura agradável de confusão e a garantia de que todos estavam bem porque nós dois estávamos ao lado dele.

Quando as pessoas que nunca tiveram um animal de estimação, vêem você lamentar a perda, provavelmente acham que é tudo um pouco exagerado; afinal, é “apenas um animal”.

No entanto, aqueles que amam um pet sabem a verdade: seu animal de estimação nunca é apenas um “animal”.

Muitas vezes, em conversa com amigos, que de certa forma culpados me disseram que se lamentavam igual ou mais com a perda de um cachorro ou de um gato do que com a perda de amigos ou parentes.

Uma pesquisa confirmou que, para a maioria das pessoas, a perda de um pet é, em quase todos os aspectos, comparável à perda de um ente querido humano.

Infelizmente, há pouco em nosso manual cultural – nenhum ritual de pesar, nenhum obituário no jornal local, nenhum serviço religioso – para nos ajudar a superar a perda de um animal de estimação, o que pode nos deixar mais envergonhados demonstrar esse sentimento por nosso pet que morreu.

Talvez se as pessoas percebessem o quão forte e intenso o vínculo é entre as pessoas e seus animal, tal pesar se tornaria mais amplamente aceito. Isso ajudaria muito os donos de cães ou outros animais, a integrar a morte em suas vidas e ajudá-los a avançar.

Uma ligação interespecífica como nenhuma outra

O que é exatamente sobre os cães que fazem os humanos se relacionarem tão intimamente com eles?

Para começar, os cães tiveram que se adaptar a viver com humanos nos últimos 10 mil anos. E eles fizeram isso muito bem: eles são os único animais que evoluiram  especificamente para ser nossos companheiros e amigos.

O antropólogo Brian Hare desenvolveu a “Hipótese da Domesticação” para explicar como os cães se transformaram de seus ancestrais lobos cinzentos nos animais socialmente habilitados com os quais agora interagimos da mesma maneira que interagimos com outras pessoas.

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Talvez uma razão pela qual nosso relacionamento com os cães possa ser ainda mais satisfatório do que nossos relacionamentos humanos é que os cães nos fornecem um feedback positivo incondicional e não crítico. ( Como diz o velho ditado : “Que eu me torne o tipo de pessoa que meu cachorro acha que eu já sou”)

Isso não é um acidente. Eles foram seletivamente criados através de gerações para prestar atenção às pessoas, e exames de ressonância magnética mostram que cérebros de cães respondem aos elogios de seus donos tão fortemente quanto à comida (e para alguns cães, elogiar é um incentivo ainda mais eficaz do que comida) .

Os cães reconhecem as pessoas e podem aprender a interpretar estados emocionais humanos apenas da expressão facial . Estudos científicos também indicam que os cães podem entender as intenções humanas, tentar ajudar seus donos e até mesmo evitar pessoas que não cooperam com seus donos ou os tratam bem.

Não é de surpreender que os humanos respondam positivamente a esse afeto, assistência e lealdade não correspondidos. Basta olhar para os cães e fazer as pessoas sorrirem . Os donos de cães obtêm uma pontuação mais alta em relação às medidas de bem-estar e, em média, são mais felizes do que as pessoas que possuem gatos ou nenhum animal de estimação.

Como um membro da família

A psicóloga Julie Axelrod apontou que a perda de um cão é tão dolorosa porque os donos não estão apenas perdendo o animal de estimação. Isso poderia significar a perda de um fonte de amor incondicional, um companheiro primário que proporciona segurança e conforto, e talvez até mesmo um protegido que tenha sido orientado como uma criança.

A perda de um cão também pode prejudicar seriamente a rotina diária do proprietário mais profundamente do que a perda da maioria dos amigos e parentes. Para os proprietários, seus horários diários – até mesmo seus planos de férias – podem girar em torno das necessidades de seus animais de estimação. Mudanças no estilo de vida e rotina são algumas das principais fontes de estresse .

De acordo com uma pesquisa recente , muitos proprietários de animais enlutados interpretam equivocadamente visões e sons ambíguos como os movimentos, calças e choramingos do animal de estimação falecido. É mais provável que isso aconteça logo após a morte do animal de estimação, especialmente entre os proprietários que tinham níveis muito altos de apego a seus animais de estimação.

Enquanto a morte de um cachorro é horrível, os donos de cães se acostumaram tanto com a presença tranqüilizadora e sem julgamentos de seus companheiros caninos que, na maioria das vezes, acabarão ganhando um novo.

Então sim, sinto falta do meu cachorro. Mas tenho certeza de que vou passar por essa provação novamente nos próximos anos.

Texto originalmente publicado no The Conversation, livremente traduzido e adaptado pela equipe Revista da Revista Saber Viver Mais

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