Somos o que comemos, disse o filósofo e antropólogo Ludwig Feuerbach em meados do século XVIII, e ele não estava errado. Agora a ciência está provando que a comida que consumimos não apenas nos faz ter mais ou menos satisfação, mas que estamos também propensos a desenvolver certas doenças, como também influenciam a saúde de nosso cérebro.

Diga-me o que você come e eu vou te dizer o quão grande é o seu hipocampo

Nosso cérebro é o centro do controle de nossos pensamentos, emoções, memórias e comportamentos. Também intervém em funções fisiológicas como o ritmo cardíaco e respiratório, por isso não é estranho que consuma 20% da energia do corpo. Essa energia vem da comida.

A comida, no entanto, não é uma mera fonte de energia, ela também influencia a produção de  neurotransmissores , biomoléculas que permitem a transmissão de informações de um neurônio para outro. Isso significa que o que comemos influenciará – positiva ou negativamente – nosso funcionamento cerebral e poderá até mesmo alterar sua estrutura.

Um estudo publicado recentemente no prestigioso  BMC Medicine  descobriu que pessoas que consomem regularmente bebidas açucaradas, salgadinhos e carne processada têm um hipocampo menor . Em outras palavras: hambúrgueres, batatas fritas e refrigerantes podem estar encolhendo nosso cérebro, ou pelo menos uma parte importante deste, precisamente a área associada com a memória e aprendizagem.

Esses neurocientistas, da Deakin University e da Australian National University , pediram a 255 pessoas de 60 a 64 anos que relatassem sua dieta habitual e realizaram ressonância magnética de quatro anos. Eles descobriram que aqueles que tinham uma dieta rica em gorduras saturadas, sal e açúcar mostraram uma redução do hipocampo, independentemente do sexo, educação, nível de atividade física ou doenças que sofreram. Isso significa que não importa o quanto você treine seu cérebro ou quanto esporte você pratica, comer mal vai custar caro .

Por que é tão importante cuidar do hipocampo?

O hipocampo é uma estrutura cerebral muito importante por dois motivos:

1. É o epicentro do aprendizado e da memória. O hipocampo está envolvido na consolidação da memória a curto e longo prazo, de modo que as pessoas que apresentam algum dano nessa estrutura geralmente sofrem de amnésia e déficits seletivos na memória declarativa. O hipocampo nos ajuda a processar e lembrar tanto as informações espaciais quanto as situações em que vivemos. De fato, um estudo publicado na revista  Brain  revelou que em doenças que afetam a memória, como a doença de Alzheimer, há uma redução do hipocampo , que pode perder até 8% de seu volume por ano.

2. Facilita a neurogênese. Todos os dias perdemos muitos neurônios. Felizmente, o hipocampo é responsável por substituir alguns deles. No giro irregular do hipocampo, 700 células nervosas são formadas a cada dia, de acordo com um artigo publicado na revista Cell , que são então transformados em neurônios ou outros tipos de células cerebrais. A neurogênese é fundamental porque nos ajuda a manter nosso desempenho cognitivo e nos permite continuar aprendendo ao longo da vida.

Portanto, um hipocampo menor não implica apenas perda de memória, mas também outras funções cognitivas, já que a capacidade de “auto-reparo” do cérebro é reduzida.

O fast food, rico em gorduras saturadas, açúcar e sal, não apenas “encolhe” nosso cérebro, mas também gera estados emocionais negativos . Por exemplo, um  estudo conduzido por pesquisadores da Universidade de Las Palmas de Gran Canaria e da Universidade de Granada encontrou uma ligação entre o consumo de doces industriais e fast food com depressão . Por outro lado, pesquisadores da  Universidade da Califórnia avaliaram que alimentos ricos em gorduras saturadas aumentam a irritabilidade e a agressividade.

Tudo não está perdido: alimentos saudáveis ​​para o cérebro

A boa notícia é que uma dieta saudável, rica em frutas, legumes e peixe, ajuda a manter o cérebro saudável e evita a redução do volume do hipocampo. Peixe rico em ácidos graxos ômega-3 , por exemplo, são ideais, pois cerca de 60% do cérebro é composto de gorduras. Ácido eicosapentaenóico e ácido docosahexaenóico são as formas mais importantes de ômega 3 para o funcionamento do cérebro, uma vez que são utilizados em membranas celulares e promovem a formação de novas células nervosas.

Os grãos integrais em vez de carboidratos refinados, são uma excelente fonte de energia para o cérebro. Também é recomendado o consumo de mirtilos e açafrão pois ambos têm um poderoso efeito antioxidante e antiinflamatório, tornando-os ideais para o cérebro.

de chocolate , açúcar livre e com um alto teor de cacau, que também melhora as funções cognitivas, permite-nos para ficar alerta e melhorar nosso humor. E não podemos esquecer os ovos , longa demonizado, mas eles realmente são uma excelente fonte de colina, um micronutriente que o nosso corpo usa para fazer acetilcolina, um neurotransmissor que ajuda a regular o humor e melhora a memória.

Publicado originalmente no site Vida Y Estilo

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