Por:Ruth Itzhaki

Mais de 30 milhões de pessoas em todo o mundo sofrem de doença de Alzheimer – a forma mais comum de demência. Infelizmente, não há cura, apenas drogas para aliviar os sintomas.

No entanto, minha última revisão sugere uma maneira de tratar a doença. Eu encontrei a mais forte evidência ainda de que o vírus do herpes é uma causa da doença de Alzheimer, sugerindo que medicamentos antivirais eficazes e seguros podem ser capazes de tratar a doença. Podemos até ser capazes de vacinar nossos filhos contra isso.

O vírus implicado na doença de Alzheimer, o herpes simplex tipo 1 (HSV1), é mais conhecido por causar herpes labial. Ele infecta a maioria das pessoas na infância e, em seguida, permanece dormente no sistema nervoso periférico (a parte do sistema nervoso que não é o cérebro e a medula espinhal). Ocasionalmente, se uma pessoa está estressada, o vírus é ativado e, em algumas pessoas, causa as feridas na boca.

Descobrimos em 1991 que, em muitos idosos, o HSV1 também está presente no cérebro. E em 1997 mostramos que confere um forte risco de doença de Alzheimer quando presente no cérebro de pessoas que têm um gene específico conhecido como APOE4.

O vírus pode se tornar ativo no cérebro, talvez repetidamente, e isso provavelmente causa danos cumulativos. A probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer é 12 vezes maior para portadores de APOE4 que têm HSV1 no cérebro do que para aqueles que não possuem nenhum fator.

Mais tarde, nós e outros descobrimos que a infecção por HSV1 das culturas celulares faz com que as proteínas beta-amilóide e tau anormal se acumulem. Um acúmulo dessas proteínas no cérebro é característico da doença de Alzheimer.

Acreditamos que o HSV1 é um dos principais fatores que contribuem para a doença de Alzheimer e que ele entra no cérebro de pessoas idosas à medida que seu sistema imunológico diminui com a idade. Estabelece então uma infecção latente (latente), da qual é reativada por eventos como estresse, sistema imunológico reduzido e inflamação cerebral induzida por infecção por outros micróbios.

A reativação leva ao dano viral direto nas células infectadas e à inflamação induzida por vírus. Sugerimos que a ativação repetida causa dano cumulativo, levando eventualmente à doença de Alzheimer em pessoas com o gene APOE4.

Presumivelmente, nos transportadores de APOE4, a doença de Alzheimer desenvolve-se no cérebro devido à maior formação de produtos tóxicos induzida por HSV1, ou menor reparação de danos.

Novos tratamentos?

Dados sugerem que agentes antivirais podem ser usados ​​para tratar Alzheimer. Os principais agentes antivirais, que são seguros, impedem a formação de novos vírus, limitando assim os danos.

Em um estudo anterior, foi descoberto que a droga antiviral anti-herpes, o Aciclovir, bloqueia a replicação do DNA do HSV1 e reduz os níveis de Beta-amilóide e Tau causados ​​pela infecção por HSV1 das culturas de células.

É importante notar que todos os estudos, incluindo os que participei, mostram apenas uma associação entre o vírus do herpes e o Alzheimer – eles não provam que o vírus é uma causa real. Provavelmente, a única maneira de provar que um micróbio é uma causa de uma doença é mostrar que uma ocorrência da enfermidade reduzida, seja por atacar o micróbio com um agente antimicrobiano específico ou seja por vacinação específica.

A prevenção bem sucedida de Alzheimer pelo uso de agentes anti-herpes específicos foi demonstrada em um estudo em larga escala, realizado em Taiwan. Espero que as informações em outros países, se disponíveis, produzam resultados semelhantes.

*Ruth Itzhaki é professora de Neurobiologia Molecular da Universidade de Manchester, no Reino Unido. 

Texto originalmente publicado no The Conversation, livremente traduzido e adaptado pela equipe da Revista Saber Viver Mais

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