Você sabe que a serotonina desempenha um papel em praticamente todos os processos comportamentais humanos? De suas emoções, a digestão e habilidades motoras, esta poderosa química afeta muitos aspectos da vida e do funcionamento do corpo.

Os receptores de serotonina são encontrados em todo o cérebro, onde funcionam como neurotransmissores que enviam mensagens de uma área para outra. Mas a maior parte da serotonina no corpo humano é encontrada no intestino, onde influencia vários processos biológicos, incluindo a digestão, o apetite, o metabolismo, o humor e a memória.

Aumentar seus níveis de serotonina pode funcionar como um remédio natural para a depressão e melhorar seu humor geral. Mas com isso e qualquer neurotransmissor, você também não quer que ele se acumule muito no corpo. É por isso que aumentar seus níveis de serotonina naturalmente é uma opção melhor do que usar antidepressivos com efeitos colaterais desagradáveis.

O que é serotonina? 

A serotonina é um tipo de substância química que atua como um neurotransmissor, o que significa que ajuda a enviar sinais de uma área do cérebro para outra. O nome químico da serotonina é 5-hidroxitriptamina, e às vezes é chamado de 5-HT. Como um neurotransmissor, ele controla a atividade neural e desempenha um papel em uma ampla gama de processos neuropsicológicos.

Como funciona a serotonina no cérebro? Apenas 2% da serotonina do corpo é encontrada no cérebro e 95% é produzida no intestino, onde ela modula as ações hormonais, endócrinas, autócrinas e parácrinas. No cérebro, ocorre naturalmente no corpo e funciona como um neurotransmissor, enviando mensagens químicas ou sinais ao cérebro para regular a função motora, a percepção da dor e o apetite. Também modula vários processos biológicos, incluindo função cardiovascular, balanço de energia, função digestiva e regulação do humor.

A serotonina é um subproduto do triptofano, um aminoácido essencial conhecido por sua capacidade de regular o humor e equilibrar os hormônios naturalmente. O triptofano se converte em serotonina no cérebro e ajuda a disponibilizar outros aminoácidos essenciais para ajudar a controlar o humor e reduzir a produção de hormônios do estresse.

Serotonina vs. Dopamina

Qual é a função da serotonina e da dopamina? Ambos são neurotransmissores que desempenham um papel na depressão. A serotonina funciona como um regulador do humor e também desempenha um papel em muitos outros processos corporais, como a digestão e o sono. A dopamina está ligada ao que é chamado de “centro de prazer” no cérebro. Seu corpo recebe uma descarga de dopamina quando você é recompensado, mas baixos níveis de dopamina podem levar a baixa motivação e sentimentos de desamparo.

Ao olhar para a serotonina versus a dopamina, a principal diferença é como os dois neurotransmissores afetam seu humor. A dopamina é liberada após experiências agradáveis, e altera sua motivação e interesse, enquanto a serotonina afeta o modo como você processa as emoções. Para uma saúde ideal, precisamos manter os níveis de dopamina e serotonina em equilíbrio.

Relação entre Serotonina e Saúde Mental e Depressão

A serotonina transmite sinais entre as nossas células nervosas, dando-lhe a capacidade de alterar as funções cerebrais que afetam o nosso humor e sono. A serotonina para depressão tem sido o foco de muitos estudos clínicos e pré-clínicos ao longo dos anos. Os pesquisadores sabem que os sinais químicos de muitos receptores ao longo das regiões do cérebro em humanos, mas os mecanismos exatos da serotonina como um antidepressivo ainda estão sendo explorados.

Pesquisas realizadas na Universidade de Columbia indicam que, embora a maioria dos 15 receptores conhecidos para a serotonina tenha sido associada à depressão e ao comportamento semelhante à depressão, são os receptores 1A e 1B os mais estudados. Imagens do cérebro humano e estudos genéticos mostram que esses dois receptores estão envolvidos na depressão e na resposta ao tratamento antidepressivo.

De acordo com uma revisão publicada na World Psychiatry, “evidências sugerem que o comprometimento da função da serotonina pode causar depressão clínica em algumas circunstâncias”. Além disso, evidências sugerem que a baixa função da serotonina pode comprometer a capacidade do paciente de se recuperar da depressão, efeito na redução do humor em pessoas vulneráveis. Isso parece ser verdade por causa de estudos que mostram que a deleção do triptofano é muito mais aparente em pessoas com episódios anteriores de depressão, em comparação àquelas que estão simplesmente em maior risco de depressão devido à história familiar.

Estudos envolvendo ISRSs indicam que pode não ser os efeitos diretos da serotonina no nosso humor, mas sim sua capacidade de promover mudanças positivas nas respostas emocionais automáticas que ajudam a aliviar os sintomas da depressão.

Benefícios e usos da serotonina

1. Melhora o Humor e a Memória

Estudos indicam que os níveis baixos de serotonina no cérebro estão associados à falta de memória e humor deprimido. Também sabemos que a serotonina e o triptofano produzem alternações no intestino que alteram o eixo do intestino-cérebro e causam impacto no humor e na saúde cognitiva. Pesquisadores têm sido capazes de explorar o papel da serotonina na depressão, investigando os efeitos da redução dos níveis dietéticos de triptofano, causando uma redução nos níveis de serotonina no cérebro.

2. Regula a Digestão

Noventa e cinco por cento da serotonina do corpo é produzida no intestino. A pesquisamostra que o químico desempenha um papel na motilidade intestinal e na inflamação. Quando a 5-HT é naturalmente liberada, ela se liga a receptores específicos para iniciar a motilidade intestinal. Serotonina também regula o apetite, e produz mais do produto químico para ajudar a eliminar alimentos mais rapidamente quando eles são irritantes para o sistema digestivo.

3. Alivia a dor

Um estudo publicado na revista Pain Research and Treatment descobriu que há uma correlação inversa entre os níveis de dor pós-operatória em pacientes com dor lombar crônica e níveis séricos de serotonina. Outro estudo descobriu que, quando voluntários saudáveis foram submetidos à depleção aguda de triptofano para manipular a função da 5-HT, eles experimentaram um limiar e tolerância à dor significativamente reduzidos em resposta a um termômetro de calor.

4. Promove a coagulação do sangue

Precisamos de serotonina suficiente para promover a coagulação do sangue. A substância química é liberada nas plaquetas do sangue para ajudar na cicatrização de feridas. Além disso, trabalha para estreitar artérias minúsculas para que elas formem coágulos sanguíneos. Embora esse benefício da serotonina ajude no processo de cura, também há evidências de que o excesso de serotonina pode levar a coágulos sanguíneos que contribuem para a doença coronariana, por isso é importante permanecer dentro da faixa normal de serotonina para evitar efeitos adversos.

5. Ajuda na cicatrização de feridas

Um estudo publicado no International Journal of Molecular Sciences descobriu que a serotonina atua como um potencial candidato terapêutico para melhorar a cicatrização da pele em pacientes queimados. Os pesquisadores descobriram que a serotonina acelerou significativamente a migração celular e melhorou o processo de cicatrização de feridas em modelos in vitro e in vivo de lesões por queimaduras.

Intervalos normais de serotonina

Você pode ter seus níveis de serotonina testados com um exame de sangue. O sangue é tipicamente retirado da veia e enviado ao laboratório para resultados. As pessoas que estão em risco de deficiência de serotonina ou síndrome carcinoide (altos níveis de serotonina) podem precisar de um exame de sangue. A faixa normal de serotonina é de 101 a 283 nanogramas por mililitro (ng / mL). Depois de receber seus níveis de um laboratório, é melhor discuti-los com seu médico, pois as medidas de teste podem ser diferentes e alterar o resultado considerado normal.

Sintomas de deficiência de serotonina e causas

Pesquisas mostram que o comprometimento da função da serotonina tem sido associado a transtornos psiquiátricos, incluindo depressão, ansiedade, comportamento compulsivo, agressão, abuso de substâncias, transtorno afetivo sazonal, bulimia, hiperatividade infantil, hipersexualidade, mania, esquizofrenia e transtornos comportamentais.

Os baixos sintomas da serotonina incluem os seguintes:

• Humor deprimido
• Ansiedade
• Ataques de pânico
• Agressividade
• Irritabilidade
• Dificuldade para dormir
• Mudanças de apetite
• Dor crônica
• Memória fraca
• Problemas de digestão
• Dores de cabeça

O que causa baixos níveis de serotonina? A serotonina faz parte de um complexo sistema de químicos e receptores. Se você tem baixos níveis de serotonina, você pode ter deficiências em outros neurotransmissores, o que causa sintomas tão notáveis. Pesquisadores não sabem ao certo o que causa a deficiência de serotonina, mas pode ser devido à genética, má alimentação e estilo de vida. Se você enfrentar estresse crônico ou estiver exposto a substâncias tóxicas, como metais pesados ou pesticidas, você pode ter um risco aumentado de serotonina baixa. Outras causas podem incluir falta de luz solar e tomar certos medicamentos por um longo período de tempo.

Como tratar a deficiência

Existem alimentos naturais de serotonina e estimulantes que aumentam os níveis de serotonina sem a necessidade de medicamentos.

1. Alimentos Anti-inflamatórios

Você sabe que a saúde do seu intestino vai alterar a capacidade do seu corpo de produzir serotonina? É importante comer alimentos anti-inflamatórios que melhorem a saúde do seu intestino e promovam o equilíbrio de bactérias boas e más. Alguns dos melhores alimentos incluem salmão selvagem, ovos, verduras, nozes e legumes frescos.

Para maximizar as boas bactérias no intestino, os alimentos probióticos também são benéficos. Comer ou beber kefir, kombucha, iogurte probiótico e vinagre de maçã ajudará a melhorar a saúde do seu intestino. Gorduras saudáveis como abacate, óleo de coco, azeite extra-virgem e ghee também ajudarão a reduzir a inflamação e promover a produção natural de serotonina.

2. Exercício

Pesquisas mostram que o exercício tem efeitos benéficos sobre a função cerebral porque modula os neurotransmissores dopamina, serotonina e noradrenalina. Esses mensageiros químicos contribuem para o exercício, afetando a função cerebral e até melhorando os distúrbios neurológicos.

3. Obter luz solar suficiente

O neurotransmissor da serotonina não será produzido adequadamente se você não receber luz solar suficiente. Pesquisas sugerem que há, na verdade, uma relação direta entre a luz solar e a produção de serotonina. Acredita-se que a exposição à luz solar faz com que o cérebro libere o produto químico. Isso pode explicar, pelo menos em parte, por que os baixos níveis de serotonina estão associados ao transtorno afetivo sazonal da SAD.

4. triptofano

Pesquisas publicadas no Nutrients mostram que a ingestão reduzida de triptofano pode levar a reduções significativas em certas atividades cerebrais que aumentam a felicidade. De acordo com um estudo, os pacientes são frequentemente bem sucedidos em reduzir os sintomas negativos relacionados a transtornos do humor, vícios ou problemas hormonais quando tomam 6 gramas de L-triptofano por dia. Tomando esta quantidade de triptofano todos os dias durante vários meses foi mostrado para diminuir humor, irritabilidade, tensão e inquietação.

5. 5-HTP

O 5-HTP, ou 5-hidroxitriptofano, é um aminoácido que é naturalmente produzido pelo organismo. É usado para produzir serotonina, e é por isso que os suplementos de 5-HTP são usados com frequência para melhorar o humor e reduzir os sintomas de depressão. Você pode encontrar suplementos de 5-HTP on-line e em lojas de alimentos saudáveis. Os pesquisadores recomendam, no entanto, que os suplementos de 5-HTP sejam usados com cuidado e sob os cuidados de um médico, a fim de evitar um desequilíbrio de aminoácidos.

Causas e Tratamento da Síndrome Serotoninérgica

A síndrome da serotonina, que é um tipo de toxicidade da serotonina, ocorre quando altos níveis da substância química se acumulam no corpo. Isso às vezes é causado pela ingestão de dois ou mais medicamentos que aumentam os níveis ou pela combinação de medicamentos com alguns suplementos de ervas. O abuso de drogas ilegais, como o LSD, a cocaína, o ecstasy e as anfetaminas também podem causar essa condição.

Os sintomas mais comuns da síndrome da serotonina são ansiedade, inquietação, agitação, sudorese e confusão mental. Em casos mais graves, também pode levar a problemas de saúde como espasmos musculares, rigidez muscular, batimento cardíaco irregular, pressão alta, febre alta e convulsões.

A pesquisa também sugere que altos níveis de serotonina aumentam o risco de osteoporose devido a seus efeitos em nossos ossos. Se notar estes sintomas, consulte o seu médico e fale com ele sobre os seus níveis testados.

Para as pessoas que lidam com essa condição, o tratamento da síndrome da serotonina envolve a retirada dos medicamentos ou medicamentos que estão causando um nível muito alto de seus níveis químicos. Existem também medicamentos que são usados ​​para bloquear a produção do neurotransmissor, como a Periactina.

Precauções e Interações Medicamentosas

Se você estiver preocupado com níveis baixos ou altos de serotonina, consulte seu médico. Antes de usar pílulas de serotonina ou suplementos para corrigir uma deficiência, procure aconselhamento do seu médico, especialmente se você já estiver tomando medicamentos para evitar interações.

Não há pesquisas suficientes para apoiar o uso de suplementos de serotonina durante a gravidez ou durante a amamentação, por isso, pergunte ao seu médico antes de usá-los.

Via:Revista Saber e Saúde

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