Enquanto os sinos da Basílica de São Pedro tocam no Vaticano em uma noite fria de janeiro, algumas pessoas amontoadas em roupas surradas ficam a alguns metros da colunata que circunda a Praça de São Pedro.

Eles estão esperando para entrar no Palazzo Migliori, um palácio do século 19 logo atrás da praça.

Uma delas é Livia, uma italiana de 60 anos. Depois de dormir nas ruas de Roma há meses, ela passa noites desde o início de dezembro no que ficou conhecido como “Palácio dos Pobres”.

“Eu venho aqui à noite”, diz ela. “O jantar é servido das 19 às 21 horas. E o café da manhã é das 19 às 20 horas. Depois, saio durante o dia.”

Ela não vai dar muitos detalhes de seu passado e, como a maioria dos convidados do palácio, não está disposta a compartilhar seu nome completo. Mas ela diz que sua vida mudou radicalmente desde que encontrou este lar.

“Durante o dia, faço alguns passeios maravilhosos”, diz Livia. “Visitei muitas igrejas – especialmente durante o Natal, quando exibem presépios. E depois vou à biblioteca porque adoro ler.”

Voluntários da Comunidade de Sant’Egidio , uma associação católica romana leiga italiana que realiza projetos de caridade, administram o novo palazzo de propriedade do Vaticano que virou santuário para sem-teto.


O Palazzo Migliori do século XIX (à esquerda) está situado em imóveis privilegiados, perto da Praça de São Pedro. A colunata que circunda a praça pode ser vista à direita.

O edifício recebeu o nome da família nobre que o doou ao Vaticano em 1930. Por 70 anos, uma ordem de freiras o administrou como lar de mães solteiras. Depois que as freiras foram realocadas, algumas autoridades do Vaticano propuseram transformar esse imóvel principal em um hotel de luxo.

Em vez disso, o Papa Francisco ordenou que fosse transformado em um lar – ou melhor, diz o diretor Carlo Santoro, um palácio – para “nobres das ruas”, aqueles que “Francisco diz que a sociedade trata como rejeitos, vítimas da cultura descartável de hoje”.

Os abrigos municipais e administrados por igrejas de Roma para milhares de pessoas sem-teto da cidade tendem a ser espartanos. Mas os tetos de madeira esculpida deste edifício de três andares, paredes com afrescos e pisos de azulejos são evidências de suas origens aristocráticas.

Pode acomodar até 50 homens e mulheres, alojados em 16 quartos com duas ou três camas cada. Existem 13 novas casas de banho, cada uma equipada com um chuveiro. Refeições quentes são servidas duas vezes por dia. O abrigo também fornece assistência médica e aconselhamento psicológico para alcoolismo. Os hóspedes não têm prazo para sair.

Muitos não revelam seus sobrenomes e são reticentes em explicar por que acabaram sem teto. Fragmentos de conversas oferecem vislumbres de dor e tristeza – empregos perdidos, rompimento de casamento ou problemas de saúde mental.


O papa aperta a mão de Andrea Ricciardi, fundadora da Comunidade de Santo Egídio, o grupo católico romano leigo cujos voluntários administram o novo abrigo para sem-teto.

O que todos compartilham agora é alívio da ansiedade e alguma esperança para o futuro.

Silvano, romeno, vive na Itália há 15 anos – os últimos oito como sem-teto. Ele costumava passar noites frias e úmidas dormindo sob a colunata projetada pelo artista e arquiteto do século XVII Gian Lorenzo Bernini, que agora ele pode ver em seu quarto quente e aconchegante no palazzo.

“Se você dorme no chão coberto de papelão e precisa acordar às 5 horas da manhã antes que a polícia o leve embora”, diz ele, “e então você encontra um lugar como este, onde você toma café da manhã, chuveiros, cama e jantar, o que mais você quer?

Em novembro, o papa veio para inaugurar o “Palácio dos Pobres”, compartilhando uma refeição, conversando e brincando com os convidados.

Santoro lembra o que Francisco disse ao admirar o interior do palácio: “‘A beleza cura’ ‘. Isso significa que a beleza desta casa é muito útil para eles apenas se recuperarem. Esse é o nosso primeiro objetivo, apenas para ajudá-los. ”

Desde a inauguração do Palácio dos Pobres, em novembro, Santoro diz que vários convidados encontraram empregos regulares e dois se reuniram novamente com suas famílias no norte da Itália. Santoro diz que quem permanece pode contar com o palácio como um refúgio.

“Porque toda pessoa, todo ser humano tem o direito de ser respeitado”, diz ele. “O direito de ter uma boa vida, boa saúde, e também a casa e a família. Por isso, em muitos casos, sentimos que a família que eles têm, está desaparecida há muito tempo”.

Texto originalmente publicado no NPR.org, livremente traduzido e adaptado pela equipe da Revista Saber Viver Mais

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