O termômetro atingiu um recorde provável de 38 graus Celsius (100,4 graus Fahrenheit) na cidade russa de Verkhoyansk, no Ártico, no sábado, uma temperatura que seria uma febre para uma pessoa – mas essa é a Sibéria, conhecida por estar congelada. A Organização Meteorológica Mundial disse na terça-feira que está olhando para verificar a leitura da temperatura, o que seria sem precedentes para a região ao norte do Círculo Polar Ártico.

“O Ártico está figurativamente e literalmente pegando fogo – está esquentando muito mais rápido do que pensávamos em resposta ao aumento dos níveis de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa na atmosfera, e esse aquecimento está levando a um rápido colapso e aumento de incêndios florestais” O reitor da escola ambiental da Universidade de Michigan, Jonathan Overpeck, um cientista climático, disse em um e-mail.

“O aquecimento recorde na Sibéria é um sinal de alerta de grandes proporções”, escreveu Overpeck.

Grande parte da Sibéria teve altas temperaturas este ano que foram além do tempo fora de época. De janeiro a maio, a temperatura média no centro-norte da Sibéria ficou cerca de 8 graus Celsius (14 graus Fahrenheit) acima da média, de acordo com a organização sem fins lucrativos Berkeley Earth.

“Isso é muito, muito mais quente do que nunca naquela região naquele período de tempo”, disse Zeke Hausfather, cientista climático da Terra de Berkeley.

A Sibéria está no Guinness Book of World Records por suas temperaturas extremas. É um local em que o termômetro oscilou 106 graus Celsius (190 graus Fahrenheit), de um mínimo de 68 graus Celsius (menos 90 Fahrenheit) para agora 38 graus Celsius (100,4 Fahrenheit).

Para os residentes da República Sakha no Ártico russo, uma onda de calor não é necessariamente uma coisa ruim. Vasilisa Ivanova passou todos os dias desta semana com sua família nadando e tomando banho de sol.

“Passamos o dia inteiro na margem do rio Lena”, disse Ivanova, que mora na vila de Zhigansk, a 430 quilômetros de onde o recorde de calor foi estabelecido. “Estamos vindo todos os dias desde segunda-feira.”

Mas, para os cientistas, “os alarmes devem tocar”, escreveu Overpeck.

Esse calor prolongado da Sibéria não é visto há milhares de anos “e é outro sinal de que o Ártico amplia o aquecimento global ainda mais do que pensávamos”, disse Overpeck.

As regiões árticas da Rússia estão entre as áreas de aquecimento mais rápido do mundo.

A temperatura na Terra nas últimas décadas tem aumentado, em média, 0,18 graus Celsius (quase um terço de um grau Fahrenheit) a cada 10 anos. Mas na Rússia aumenta 0,47 graus Celsius (0,85 graus Fahrenheit) – e no Ártico russo, 0,69 graus Celsius (1,24 graus Fahrenheit) a cada década, disse Andrei Kiselyov, o principal cientista do Observatório Geofísico Principal de Voeikov, com sede em Moscou.

“Nesse sentido, estamos à frente de todo o planeta”, disse Kiselyov.

As temperaturas crescentes na Sibéria têm sido associadas a incêndios florestais prolongados que se tornam mais severos a cada ano e ao degelo do permafrost – um enorme problema porque edifícios e tubulações são construídos sobre eles. O degelo do permafrost também libera mais gás captador de calor e seca o solo, o que aumenta os incêndios, disse Vladimir Romanovsky, que estuda permafrost no Fairbanks da Universidade do Alasca.

“Nesse caso, é ainda mais grave, porque o inverno anterior era extraordinariamente quente”, disse Romanovsky. O permafrost derrete, o gelo derrete, o solo desaparece e, em seguida, pode desencadear um ciclo de feedback que piora o degelo do permafrost e ” os invernos frios não conseguem detê-lo”, disse Romanovsky.

Um vazamento de óleo catastrófico de um tanque de armazenamento desmoronado no mês passado, perto da cidade ártica de Norilsk, foi parcialmente atribuído ao derretimento do permafrost. Em 2011, parte de um prédio residencial em Yakutsk, a maior cidade da República de Sakha, entrou em colapso devido ao degelo e à subsidência do solo.

Em agosto passado, mais de 4 milhões de hectares de florestas na Sibéria estavam em chamas, segundo o Greenpeace. Este ano, os incêndios já começaram muito antes do início de julho, disse Vladimir Chuprov, diretor do departamento de projetos do Greenpeace na Rússia.

O clima quente persistentemente, especialmente se combinado com incêndios florestais, faz com que o permafrost derreta mais rapidamente, o que exacerba o aquecimento global ao liberar grandes quantidades de metano, um potente gás de efeito estufa 28 vezes mais forte que o dióxido de carbono, disse Katey Walter Anthony, uma Universidade do Alasca Especialista em Fairbanks na liberação de metano do solo ártico congelado.

“O metano que sai dos locais de degelo do permafrost entra na atmosfera e circula pelo mundo”, disse ela. “O metano que se origina no Ártico não fica no Ártico. Tem ramificações globais. ”

E o que acontece no Ártico pode até deformar o clima nos Estados Unidos e na Europa.

No verão, o aquecimento incomum diminui a diferença de temperatura e pressão entre o Ártico e as latitudes mais baixas, onde mais pessoas vivem, disse Judah Cohen, especialista em clima de inverno da Atmospheric Environmental Research, empresa comercial nos arredores de Boston.

Isso parece enfraquecer e às vezes até paralisar a corrente de jato, o que significa que sistemas climáticos como aqueles que trazem calor ou chuva extremos podem ficar estacionados em locais por dias a fio, disse Cohen.

De acordo com meteorologistas da agência meteorológica russa Rosgidrome t, uma combinação de fatores – como um sistema de alta pressão com céu claro e sol muito alto, horas diurnas extremamente longas e noites quentes curtas – contribuiu para o aumento da temperatura na Sibéria.

“A superfície do solo esquenta intensamente. (…) As noites são muito quentes, o ar não tem tempo para esfriar e continua a esquentar por vários dias ”, disse Marina Makarova, meteorologista-chefe da Rosgidromet.

Makarova acrescentou que a temperatura em Verkhoyansk permanece incomumente alta de sexta a segunda-feira.

Os cientistas concordam que o aumento é indicativo de uma tendência muito maior ao aquecimento global.

“O ponto principal é que o clima está mudando e as temperaturas globais estão esquentando”, disse Freja Vamborg, cientista sênior do Serviço de Mudança Climática do Copernicus, no Reino Unido. “Estaremos quebrando recordes cada vez mais.”

“O que está claro é que o aquecimento do Ártico acrescenta combustível ao aquecimento de todo o planeta”, disse Waleed Abdalati, um ex-cientista chefe da NASA que agora está na Universidade do Colorado.

Texto originalmente publicado no ABC News, livremente traduzido e adaptado pela equipe da Revista Saber Viver Mais
Foto imagem: ECWF

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