Cientistas revelaram que os seres humanos continuam a produzindo novos neurônios em uma parte do cérebro envolvida na aprendizagem, memória e emoção durante toda a vida adulta.

Contrariando as teorias anteriores, que sugeriam que a produção parava após a adolescência. Essas descobertas podem ter um impacto significativo no tratamento de doenças degenerativas, como o Alzheimer.

A doutora Maura Boldrini, da Universidade de Columbia, em Nova York, disse que “a melhor parte é que os neurônios estão lá por toda a vida” e que “parece que os seres humanos são diferentes dos camundongos – neles, a produção de neurônios cai muito rápido com a idade – e isso pode significar que precisamos desses neurônios para nossas complexas habilidades de aprendizado e respostas cognitivo-comportamentais às emoções”.

Boldrini e seus colegas analisaram o hipocampo em 28 homens e mulheres com idade entre 14 e 79 anos, colhidos apenas algumas horas depois de terem morrido. Importante, observa Boldrini, todos os indivíduos eram saudáveis ​​antes da morte, ao contrário de muitos estudos anteriores.

Usando várias técnicas, a equipe examinou o grau de formação de novos vasos sanguíneos, o volume e o número de células de diferentes estágios de maturidade, em uma área conhecida como giro dentado – a região do hipocampo onde novos neurônios são produzidos. .

“De acordo com os estudos com camundongos, existem essas células-tronco pluripotentes, um conjunto de células que normalmente não fazem nada, são quiescentes e podem se dividir”, disse Boldrini. Ela também acrescentou que “aquelas células-filhas são aquelas que se dividem exponencialmente e fazem muito mais células e se diferenciam para se tornar um neurônio”.

Enquanto a equipe notou que muitas das células originais acabaram morrendo, eles também descobriram que havia muitos novos neurônios se formando no momento da morte, independentemente da idade da pessoa.

No entanto, os pesquisadores notaram que esses neurônios não eram completamente idênticos aos originais. “Mesmo que façamos esses novos neurônios, eles podem ser menos plásticos, ou talvez fazer menos conexões ou migrar menos”, disse Boldrini.

Os autores observam que uma queda na plasticidade pode ajudar a explicar por que mesmo pessoas saudáveis ​​podem se tornar mais vulneráveis ​​emocionalmente à medida que envelhecem, mas que a formação de novas células, incluindo os neurônios, pode ajudar a proteger contra o declínio cognitivo ou emocional.

Boldrini disse que agora é importante observar o que acontece no cérebro de pessoas com problemas de Alzheimer e emocionais, pois se houver diferenças na formação de novas células no hipocampo, isso poderia oferecer aos cientistas novos alvos para o tratamento.

Dr. Niels Haan, da Universidade de Cardiff, disse estar convencido de que novos neurônios se formam no cérebro humano adulto, embora sua função ainda não esteja clara. “sabemos, a partir do trabalho em animais, que os neurônios adultos são necessários para vários processos de aprendizado e memória, e há algumas evidências sugerindo que a neurogênese é rompida em humanos”, e ele acredita que “esta é uma área promissora para possíveis tratamentos”.

Texto originalmente publicado no The Guardian, livremente traduzido e adaptado pela equipe da Revista Saber Viver Mais

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