O combate ao coronavírus ganhou um precioso aliado: o olfato canino. Cães são capazes de sentir cheiros que muitas vezes passam despercebidos pelo olfato humano.

Cheiro da Covid-19

No Reino Unido um grupo de cientistas vem treinando cachorros para reconhecer o cheiro da Covid-19. Vários estudos já comprovaram que as doenças possuem cheiros.

Dizem que a febre amarela, por exemplo, cheira a carne crua. A tuberculose, por sua vez, começa com cheiro de cerveja velha, mas depois se torna mais como uma espécie de salmoura.

“Poderíamos detectar uma colher de açúcar em uma xícara de chá, mas um cachorro poderia detectar uma colher de açúcar em duas piscinas olímpicas. É nesse nível”, afirma o professor James Logan, chefe do departamento de controle de doenças da Escola de Higiene de Londres e Medicina Tropical, em entrevista ao jornal britânico “The Guardian”.

Uma estimativa feita mostra que um cão pode ter o olfato entre 10 mil a 100 mil vezes mais desenvolvido que um homem normal.

Detector de cheiros

Um cãozinho da raça cocker spaniel chamada Asher foi o pioneiro no estudo dos cheiros, ele chegou à organização Medical Detection Dogs (Cães de Detecção Médica, na tradução do inglês), após nenhum dos seus donos conseguirem ficar com ele devido a sua grande hiperatividade.

Dra. Claire Guest, Co-fundadora Medical Detection Dogs, enxergou e, Asher grande potencial para se um “detector de cheiros”, junto com o professor James Logan, iniciaram o treinamento de cachorro no reconhecimento de pessoas que tinham contraído a malária.

Dra Guest, tinha pretenções de lançar ainda no primeiro semestre de 2020 o projeto da malária. Porém com a chegada da Covid-19, os planos foram todos alterados e com o novo vírus tomando cada vez mais proporções, o foco de Asher agora foi mudado e agora ele está sendo treinado para o cheiro do coronavírus.

Fase de coleta de amostras.

O projeto ainda está em fase de coleta de amostras. Por enquanto no treinamento está sendo usado com meias de náilon que ficam com odores corporais, máscaras faciais de cerca de 3.200 funcionários do Serviço de Saúde Nacional do Reino Unido, que fizeram uso durante um período e devolverão ao laboratório de James Logan para serem analisadas.

“Terminamos com um número muito alto de amostras de pessoas não infectadas e um grupo menor de amostras de pessoas infectadas”, diz Logan. E tudo bem. Porque, na verdade, precisamos de um alto número de amostragem. Precisamos de uma quantidade para os cães ignorarem.”

Em sua conta no Twitter, a Medical Detection Dogs divulgou um vídeo de Asher em uma bateria de treinamentos para detectar o cheiro da Covid-19 (assista abaixo).

Até agora, além de Asher, mais cinco cães de bio-detecção  das raças cocker spaniel e labradore estão em treinamento sob supervisão de Claire Gueste, na cidade de Milton Keynes.

Os exercícios para aperfeiçoar a detecção do cheiro é semelhante aos feitos para que os animais identifiquem a presença de drogas e explosivos em aeroportos.

“Se você tem um avião com 500 pessoas saindo, 10% pode ser assintomático ou pré-sintomático”, diz Guest. “O cachorro pode dizer rapidamente: ‘Você, você, você’. É um cheiro de 0,5 segundo. O cachorro não tomará a decisão final. A pessoa fará um teste. Mas, no momento, não há outra maneira de rastrear rapidamente pessoas como essa, especialmente assintomáticas”.

Os resultados iniciais do projeto devem começar a ocorrerem entre agosto ou setembro.

Com informações:G1

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