O protesto na sexta-feira em Sacramento, insitando o governador da Califórnia a reabrir o estado, assemelhava-se aos comícios que apareceram em outras partes do país, com multidões reunindo-se no Capitólio do Estado, pressionando os líderes a desfazer restrições nos negócios e na vida cotidiana.

Mas os organizadores não eram membros da milícia, donos de restaurantes ou importantes agentes conservadores . Eles foram alguns dos mais altos ativistas de antivacinação do país.

As pessoas por trás do comício são fundadoras de um grupo, a Freedom Angels Foundation , que é mais conhecida na Califórnia por sua oposição aos esforços do Estado para exigir vacinas. E o protesto foi o exemplo mais recente dos interesses que uniram vários grupos – incluindo ativistas do Tea Party e grupos de milícias armadas – a se opor às medidas adotadas pelos governadores para impedir a disseminação do coronavírus.

Ativistas conhecidos por se oporem às vacinas também se envolveram em protestos em Nova York, Colorado e Texas, onde encontraram uma audiência bem-vinda por seus argumentos em favor da liberdade pessoal e sua suspeita de governo. Mas sua crescente presença nos protestos preocupa especialistas em saúde pública, que temem que suas mensagens possam prejudicar a capacidade dos Estados Unidos de virar uma esquina após a pandemia se os americanos não aceitarem uma vacina futura.

“Uma das coisas que descobrimos é que a retórica é bastante semelhante entre os anti-vaxxers e aqueles que exigem reabrir”, disse o Dr. Rupali J. Limaye, que estuda o comportamento em torno de vacinas na Universidade Johns Hopkins. “O que ouvimos muito é ‘autogerenciamento individual’ – essa ideia de que eles devem estar no controle de tomar decisões, que podem decidir qual ciência é correta e incorreta e que sabem o que é melhor para seus filhos.”

Heidi Muñoz Gleisner, uma das três mulheres que realizaram o comício em Sacramento na sexta-feira e foram presas pela polícia, disse que as ordens de permanência em casa que agora estão expirando em muitos estados mobilizaram pessoas que abrangem uma variedade de grupos focados em liberdade individual.

“Minha esperança e oração é que todos os americanos se levantem e tomem nota de que precisam se envolver ativamente com seu governo”, disse Muñoz Gleisner no sábado, quando voltou ao terreno do Capitólio para deixar seu filho brincar na grama.

Nos últimos anos, Muñoz Gleisner e os outros dois membros fundadores do Freedom Angels, Denise Aguilar e Tara Thornton, organizaram pessoas na Califórnia e em Nova Jersey contra projetos que reprimem isenções não médicas de vacinas e o processo pelo qual eles são concedidos.

Muitos foram blindados por uma briga de 2015 por uma lei estadual apresentada em resposta a um surto de sarampo na Disneylândia.

A proposta aumentou drasticamente as isenções pessoais e religiosas para a vacinação de crianças em idade escolar que permitiram a toda uma gama de californianos evitar essas imunizações.

A lei foi aprovada, mas não sem energizar um imenso contingente antivacinação. Principalmente mulheres, eles se manifestaram nos degraus do Capitólio e lotaram os corredores e salas de audiências do Capitólio por meses. Muitos trouxeram crianças não vacinadas.

No final do ano passado, um referendo que eles tentaram colocar em votação contra a mais recente lei de vacinas da Califórnia não conseguiu assinaturas suficientes . Muñoz Gleisner disse estar esperançosa de que as pessoas que antes se afastaram de seu grupo com a menção de vacinas agora sejam obrigadas a ouvir um pouco mais, já que o grupo se concentra mais amplamente nas questões de liberdade individual. A manifestação na sexta-feira, disse ela, foi a maior que o grupo já havia realizado.

E agora sua influência no debate de reabertura se estende além da Califórnia.

Em Nova York, Rita Palma, que administra um blog e tenta suspender as vacinas obrigatórias, manifestou apoio ao protesto na Califórnia e se juntou a uma em Albany, onde entrevistou manifestantes e transmitiu a manifestação em sua página no Facebook. E Jonathan Lockwood, consultor que trabalhou com conservadores em vários estados em questões como a oposição ao projeto de vacinação da Califórnia no ano passado, fundou o Projeto ReopenAmerica , que insta os legisladores a colocar o país em funcionamento.

“Abrir a América novamente não é uma questão partidária e precisamos de todas as mãos no convés para salvar vidas e meios de subsistência”, disse Lockwood ao The Colorado Times Recorder no mês passado. Ele considera os legisladores em Oregon e Colorado como apoiadores.

Especialistas que estudam os grupos ligados aos protestos dizem que alguns estão unidos em parte por sua crença nas teorias da conspiração, incluindo alguns que afirmam perigos em vacinar crianças, o que a esmagadora maioria dos pais americanos faz . Existe um vasto conjunto de evidências que mostram conclusivamente que as vacinas para sarampo e outras doenças são seguras.

Além daqueles que são céticos ou resistentes às vacinas, a coalizão de manifestantes incluiu ativistas do Tea Party ressuscitados, grupos de milícias armadas e manifestantes com bandeiras da Confederação, além de alguns que apenas exigem abrir seus negócios, segundo especialistas que foram estudando os movimentos.

“Há uma quantidade enorme de polinização cruzada de idéias à medida que essas facções se conhecem”, disse Devin Burghart, que dirige o Instituto de Pesquisa e Educação em Direitos Humanos, um centro de pesquisa de grupos de extrema direita com sede em Seattle.

Por exemplo, um adepto da QAnon, um grupo de teóricos da conspiração , foi um dos primeiros a espalhar a droga que Bill Gates , o bilionário fundador da Microsoft, estava por trás da criação e disseminação do vírus como um meio de controlar o mundo.

As pessoas que se opunham às vacinas obrigatórias rapidamente entenderam esse tema, e Gates se tornou um novo bicho-papão da extrema direita.

O efeito de mais pessoas que optam por renunciar à vacinação para seus filhos pode ser devastador para a saúde pública durante e após a pandemia de coronavírus, dizem médicos especialistas.

Richard Pan, senador do estado da Califórnia e médico que redigiu as leis que restringem as leis de vacinas no estado, disse que os ativistas simplesmente correram para a última oportunidade de expor suas opiniões, o que, se implementado, levaria mais pessoas a adoecer.

“Esses grupos têm a mesma mensagem: queremos que você fique doente”, disse Pan.

As taxas de imunização na primeira infância caíram nos últimos anos , e muitos pais já adiaram os exames de crianças bem-sucedidas nos últimos meses para evitar consultórios médicos.

A Dra. Limaye, a cientista, disse que ela e seus colegas, que incentivam as famílias a vacinar crianças, acharam a presença de céticos na vacinação em protestos “aterrorizantes”, não apenas porque encorajava as famílias a renunciarem às vacinas tradicionais, mas porque isso poderia significar um desastre para qualquer um.

Se a eventual vacina exigir um alto nível de vacinação para estabelecer a imunidade do rebanho, como o sarampo, é essencial obter a participação do público para eliminar o vírus.

O sucesso de uma vacina contra o coronavírus “dependerá muito do fato de o público aceitar ou não uma vacina, porque precisamos de um nível de imunidade do rebanho para evitar um futuro surto”, disse Limaye. “Caso contrário, continuará circulando na população.”

Texto originalmente publicado no Ny Times, livremente traduzido e adaptado pela equipe da Revista Saber Viver Mais

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