Por Vanessa Chalmers

Beber um copo de suco de laranja todos os dias pode reduzir significativamente o risco de contrair demência, sugere um estudo.

Pesquisadores de Boston, rastrearam quase 28 mil homens por duas décadas para examinar como o consumo de frutas e verduras afetou sua capacidade cerebral. Eles descobriram que os homens que bebiam um copo pequeno de suco de laranja tinham 47% menos dificuldades em se lembrar, seguir instruções ou recordar de acontecimentos familiares.

Lapsos na memória, compreensão e episódios de confusão podem ser sinais precoces de declínio cerebral que podem, em última análise, levar à demência com risco de vida.

Estima-se que 46,8 milhões de pessoas vivam com demência em todo o mundo – 850 mil no Reino Unido e cinco milhões nos EUA. Não há cura para a doença, mas os cientistas tentam encontrar uma cura para o distúrbio que rouba a memória há anos.

Esta nova evidência reitera a importância de uma dieta saudável para evitar a degeneração do cérebro que vem com a velhice. “Frutas e vegetais são ricos em vitaminas e nutrientes, incluindo antioxidantes, que podem ajudar a proteger o cérebro”, disse a pesquisadora Hannah Gardener, da Universidade de Miami, que não participou da pesquisa.

Esses benefícios para a saúde podem proteger o cérebro de um acúmulo de moléculas indesejáveis ​​e manter um suprimento saudável de sangue para o cérebro.

O principal autor do estudo, Changzheng Yuan, disse que a ingestão a longo prazo de vegetais, frutas e suco de laranja “podem ​​ser benéficas” para manter a função cognitiva.

Os pesquisadores classificaram os homens – com idade média de 51 anos no início do estudo – em cinco grupos com base na ingestão de frutas e verduras.

-O grupo com o maior consumo comeu cerca de seis porções de legumes por dia, em comparação com duas porções para o grupo com o menor consumo. Uma porção de vegetais é considerada uma xícara de vegetais crus ou duas xícaras de verduras.

Para frutas, o grupo de topo comeu cerca de três porções por dia, em comparação com metade de uma porção no grupo de fundo. Uma porção de fruta é considerada uma xícara de fruta ou meia xícara de suco de fruta.

Para medir como isso afetava a saúde do cérebro, os pesquisadores realizaram testes de raciocínio e habilidades de memória quando os homens tinham 73 anos, em média.

Os testes perguntaram coisas como se os homens poderiam se lembrar de eventos recentes ou itens em listas de compras.

No geral, 6,6% dos homens que consumiram a maioria dos vegetais desenvolveram pouca função cognitiva e tiveram desempenho ruim nos testes, em comparação com 7,9% dos homens que comeram menos.

O consumo de frutas, em geral, não pareceu influenciar o risco de problemas cognitivos moderados.

Porém o estudo sobre o consumo do suco de laranja apresentou resultado diferentes, o resultado foi publicado na revista Neurology.

Resultados

Apenas 6,9 pessoas que bebiam suco de laranja todos os dias desenvolveram uma função cognitiva ruim. Em comparação, o número era de 8,4% dos homens que tomavam suco de laranja menos de uma vez por mês.

“O papel protetor do consumo regular de suco de frutas foi observado principalmente entre os homens mais velhos”, disse Yuan.

“Como o suco de frutas é geralmente rico em calorias provenientes de açúcares de frutas concentrados, geralmente é melhor consumir não mais do que um copo pequeno por dia.”

A Dra. Hannah Gardener acrescentou: “O consumo de frutas e vegetais pode ser uma peça do quebra-cabeça para manter a saúde cognitiva e deve ser visto em conjunto com outros comportamentos que acreditam apoiar a saúde cognitiva”.

Texto originalmente publicado no Daily Mail, livremente traduzido e adaptado pela equipe da Revista Saber Viver Mais

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